▷ Quel observatoire visiter à New York ? Le grand comparatif

Il s’agit probablement de l’une des activités les plus emblématiques de New York : monter au sommet d’un célèbre building pour admirer une vue panoramique sur la ville et la skyline… Vous aussi, vous allez probablement prévoir cette activité dans votre planning, mais surprise, les choses ne sont pas aussi simples que ça ! New York compte actuellement pas moins de 5 observatoires différents et vous ne savez peut-être pas encore lequel (ou lesquels !) visiter. 

Entre le célèbre Empire State building, le Top of the Rock, le One World Observatory et les plus récents Edge et Summit, votre cœur balance… Aujourd’hui, je vous propose donc de retrouver cet article spécial « observatoires à New York » pour vous aider à mieux cibler le ou les observatoire(s) que vous devez absolument découvrir pendant votre voyage à NYC !

➜ A lire aussi : Les 15 activités emblématiques à faire absolument à New York

Les 5 grands observatoires de New York

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Avant toute chose, passons rapidement en revue les différents observatoires qui existent actuellement à NYC : 

  • Le mythique Empire State building, situé en plein cœur de New York sur la 5e Avenue. 
  • Le Top of the Rock : L’observatoire du grand complexe immobilier du Rockefeller Center, situé non loin de l’Empire State building.  
  • Le One World Observatory : Cet observatoire se trouve dans la tour du One World Trade Center, building iconique construit suite à la destruction des tours jumelles, à deux pas du mémorial du 11 septembre.
  • The Edge : Situé dans le nouveau quartier d’Hudson Yards, dans l’ouest de Manhattan. Malencontreusement ouvert au public mi-mars 2020, l’observatoire sera contraint de fermer à peine 2 jours plus tard en raison de la première vague de Covid qui déferlait sur la ville. Aujourd’hui, il est bel et bien de retour dans la liste des grands observatoires de New York ! 
  • Summit : Le petit dernier de la liste (mais pas le moindre !). Ouvert fin 2021, il est lui aussi situé à Midtown, en plein cœur de Manhattan. 

Voyons maintenant un peu plus en détail les caractéristiques et les particularités de ces différents observatoires 🙂

L’Empire State building en détail

La vue de l’Empire State building, vers le nord.

Quartier : Midtown
Hauteur : 320 mètres
Observatoire intérieur ? Non
Observatoire extérieur ? Oui
Vue sur :

Les buildings de Midtown (dont 432 Park Avenue et Steinway Tower*)

Chrysler building & Flatiron building

Times Square

Les contours de l’île de Manhattan

Au loin, le One World Trade Center

Animations supplémentaires ?

Oui

Expositions photo et numériques (construction et histoire du building, l’ESB dans la culture d’aujourd’hui, expo King Kong, les célébrités de passage à l’ESB…)

Entrées disponibles dans :

New York City PassNew York C3

Explorer Pass / New York Pass

Sightseeing DAY & FLEX Pass

Billets d’entrée simples

*Ces buildings très caractéristiques (très hauts et très fins) sont les derniers arrivés dans la skyline de la ville depuis le début des années 2020. Il sont très reconnaissables et sont appelés « buildings crayons ».

Depuis l’Empire State building, on voit très bien le Chrysler building !

  • Les particularités de l’Empire State building

Pas difficile à reconnaître, il est probablement le building le plus mythique de New York ! Si vous voyagez pour la première fois à NYC, le passage à l’Empire State building est un véritable incontournable pour bien faire connaissance avec la grosse pomme. Mais attention, en raison de sa popularité, il s’agit également de l’un des observatoires qui attire le plus de monde ! On sait donc par avance qu’il faudra forcément patienter un peu pour y accéder. 

La vue depuis l’Empire State building offre également un vrai concentré de New York : avec une vue plongeante sur le cœur de la ville, on se sent réellement plongé dans l’effervescence de New York ! 

Voir l’article complet sur l’Empire State building

Le Tof of the Rock en détail

Vue depuis le Top of the Rock : l’Empire State building est en ligne de mire.

Quartier : Midtown
Hauteur : 260 mètres
Observatoire intérieur ? Oui
Observatoire extérieur ? Oui
Vue sur :

Les buildings de Midtown 

L’Empire State building

Chrysler building 

Central Park

Les contours de l’île de Manhattan

Au loin, le One World Trade Center

Animations supplémentaires ? Non
Entrées disponibles dans :

New York City PassNew York C3

Explorer Pass / New York Pass

Sightseeing DAY & FLEX Pass

Billets d’entrée simples

Vers le nord, on aperçoit très bien Central Park.

  • Les particularités du Top of the Rock

Bien sûr, cet observatoire est mondialement connu pour la vue à couper le souffle qu’il offre directement sur l’Empire State building ! De jour comme de nuit, on profite sous nos yeux d’une véritable carte postale new-yorkaise avec en ligne de mire, le building le plus célèbre de la grosse pomme. 

Sinon, les environs sont globalement similaires à ce que l’on peut observer depuis l’Empire State building (les deux immeubles se trouvent globalement dans le même quartier). Ici pas de doutes, le cœur de New York se trouve bien sous nos pieds ! 

Voir l’article complet sur le Top of the Rock

Le One World Observatory en détail

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Un coucher de soleil laiteux au One World Observatory.

Quartier : Lower Manhattan
Hauteur : 382 mètres (le plus haut de la ville !)
Observatoire intérieur ? Oui
Observatoire extérieur ? Non
Vue sur :

Toute l’île de Manhattan 

Le quartier financier (World Trade Center)

Le Brooklyn Bridge

Brooklyn, l’Hudson River, le New Jersey

La statue de la liberté 

Au loin, l’Empire State building et la skyline de Midtown

Animations supplémentaires ?

Oui

Ascenseur dynamique, guides digitaux, reconstitutions, évolution de l’horizon visible…

Entrées disponibles dans :

Explorer Pass / New York Pass

Sightseeing DAY & FLEX Pass

Billets d’entrée simples

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La vue du One World Observatory de nuit.

  • Les particularités du One World Observatory

Changement de quartier et direction la pointe sud de Manhattan pour cet observatoire moderne qui offre une vue inédite sur l’ensemble de l’île, et chose assez exceptionnelle, sur la statue de la Liberté. Il s’agit également de l’observatoire le plus haut de New York… et on le remarque ! Ici, on a véritablement la tête dans les étoiles à la nuit tombée, et bien sûr à tout moment, l’immensité de l’île de Manhattan qui se déroule sous nos yeux.

Voir l’article complet sur le One World Observatory

Edge en détail

Quartier : Hudson Yards
Hauteur : 304 mètres
Observatoire intérieur ? Oui
Observatoire extérieur ? Oui
Vue sur :

Les buildings de Midtown

 L’Empire State building

Les contours de l’île de Manhattan

L’Hudson River, le New Jersey

Les building du quartier financier (Lower Manhattan)

Au loin, le One World Observatory

Animations supplémentaires ?

Oui

Plancher et murs de verre, escalier panoramique, City Climb (escalade urbaine au sommet du building)

Entrées disponibles dans :

New York C3

Explorer Pass / New York Pass

Sightseeing DAY & FLEX Pass

Billets d’entrée simples

  •  Les particularités d’Edge

L’observatoire se distingue des autres avec son immense terrasse extérieure dressée au-dessus du vide. Ici, on marche littéralement dans le ciel de New York ! Sa position géographique, du côté ouest de l’île de Manhattan, offre également un point de vue inédit sur la skyline et les buildings emblématiques du centre. 

Voir plus d’infos sur Edge

Le Summit en détail

Quartier : Midtown
Hauteur : 330 mètres
Observatoire intérieur ? Oui
Observatoire extérieur ? Non
Vue sur :

Les buildings de Midtown

 Grande proximité avec L’Empire State building et le Chrysler building

L’île de Manhattan jusqu’à la pointe sud

Les parcs (Central Park, Bryant Park) 

Animations supplémentaires ?

Oui

Ascenseur extérieur vitré, plancher de verre, miroirs et reflets à l’infini

Entrées disponibles dans :

Billets d’entrée simples

Vue du Summit, vers le sud.

  • Les particularités de Summit

Summit est un observatoire singulier à New York pour plusieurs raisons : d’une part pour sa vue époustouflante d’une incroyable proximité avec les deux buildings les plus célèbres de la ville (l’Empire et le Chrysler building). Mais également par la mise en scène et l’expérience sensorielle que l’observatoire procure, il s’agit en fait de bien plus qu’un simple observatoire ! Avec ses jeux de reflets et de lumière, on entre dans une véritable dimension parallèle new-yorkaise. 

Voir plus d’infos sur Summit

Quel est le meilleur moment pour profiter des observatoires à New York ? 

Les observatoires font bien sûr partie des activités les plus fréquentées à NYC ! Quelque soit celui (ou ceux) que vous déciderez de visiter pendant votre séjour, il y aura forcément du monde, voire… beaucoup de monde ! Pour profiter au maximum de l’expérience et éviter de se retrouver noyé dans la masse, voici quelques petites astuces

  • Visiter les observatoires à l’ouverture 

Sans doute la chose la plus importante à savoir ! Les observatoires se remplissent visiblement à partir du milieu de matinée, il faut donc être dans les premiers pour en profiter dans les meilleures conditions possibles. Si possible, arrivez sur place avant l’heure d’ouverture (vous verrez déjà que vous ne serez pas seul à faire la queue !). Ainsi, dès que les portes s’ouvrent, on peut accéder à l’observatoire dans des conditions bien plus agréables qu’en milieu de journée ou en après-midi. 

Sachez que l’heure où les observatoires sont les plus chargés, c’est au moment du coucher du soleil. Bien sûr, la vue est idyllique à ce moment de la journée, mais c’est un petit luxe qui se mérite à New York ! D’ailleurs, si vous souhaitez faire un ou plusieurs observatoires au moment du coucher du soleil, n’oubliez pas de réserver vos créneaux bien à l’avance (en fonction des observatoires, les réservations en ligne sont possibles ou bien sinon en se rendant directement sur place au guichet d’accueil pour réserver son créneau de passage). 

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De nuit, au Top of the Rock.

  • Visiter les observatoires la nuit

Il s’agit personnellement de ce que je préfère ! Certes, la vue est déjà à couper le souffle en journée, mais pour moi, le spectacle est encore plus magique de nuit, avec toute la skyline illuminée !

C’est un fantastique spectacle à admirer et cerise sur le gâteau : les observatoires sont également bien plus praticables à ce moment de la journée ! Vous aurez donc l’occasion de passer un moment calme, la tête dans les étoiles à NYC… Absolument magique !

Faut-il réserver un créneau pour les différents observatoires à New York ? 

Tout dépend des observatoires que vous avez prévu de visiter ! 

➜ Pour l’Empire State building :

Les billets d’entrée simple se réservent tous avec une date et une heure précise de montée. Par le biais des pass, il est possible de réserver son créneau directement en ligne (notamment avec le New York City Pass) ou bien il est nécessaire de se rendre en amont au guichet d’accueil pour réserver son futur créneau. On peut aussi réserver directement sur les tablettes présentes dans le hall. 

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La statue de la liberté, vue depuis le One World Observatory.

➜ Pour le Top of the Rock :

Les billets d’entrée simples sont également vendus avec un jour et une heure de passage. Pour les pass, il sera nécessaire de se rendre sur place à l’accueil pour choisir son créneau de passage ultérieur. 

➜ Pour le One World Observatory :

Les billets d’entrée simples sont vendus avec un jour et une heure de passage. Pour les pass, les réservations ne sont pas obligatoires. On peut se présenter et accéder à l’observatoire avec plus ou moins d’attente en fonction du moment choisi. 

➜ Pour Edge :

Les billets d’entrée simples sont vendus avec un jour et une heure de passage. Pour les pass, on peut se présenter et accéder à l’observatoire quand on le souhaite avec plus ou moins d’attente en fonction du moment choisi. 

➜ Pour Summit :

Les billets d’entrée incluent tous une date et une heure de passage. Cet observatoire n’est actuellement pas inclus dans les différents pass. 

De jour comme de nuit, les jeux de reflets du Summit nous transportent dans une dimension parallèle.

Et la météo dans tout ça ?

Bien sûr, la météo joue un rôle important lorsqu’on visite un observatoire. On rêve tous d’avoir un splendide ciel bleu agrémenté de jolis rayons du soleil ! Mais dans les faits, ce ne sera peut-être pas forcément le cas… La bonne nouvelle, c’est qu’un ciel couvert n’a jamais empêché qui que ce soit de profiter de la vue !

En revanche, si le ciel bleu est un critère absolument essentiel pour vous, mieux vaut vous arranger pour modifier votre créneau de passage le plus tôt possible. Parce que les changements de dernière minute ne sont pas toujours possibles à NYC ! Attention toutefois, le beau temps n’est pas forcément synonyme d’excellente visibilité. Comme dans toutes les grandes villes, en l’absence de vent, on peut parfois observer une petite brume de pollution se former en altitude et couvrir le panorama d’un voile blanc assez caractéristique. Les citadins le reconnaîtront probablement ! 

Sachez également qu’en cas d’événements météo exceptionnels (tempête, tempête de neige, orage violent…), les observatoires peuvent être momentanément fermés. Dans ce cas, on vous proposera de patienter ou bien de reprogrammer votre visite. Enfin, en cas de brume, de brouillard, de ciel bas ou de pluie intense, les observatoires fonctionnent normalement et les visites s’effectuent de façon habituelle

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Un matin à l’Empire State building, avec un léger voile de pollution.

Quoi qu’il en soit, les « mauvaises météo » ne sont pas forcément un handicap, notamment pour les amateurs de photo ! Vous aurez probablement là l’occasion de faire de sensationnelles photos sur fond de brume ou de nuages plus ou moins menaçants, de quoi produire de vrais chefs d’oeuvre !

Comment se décider sur le(s) observatoire(s) à visiter ?

J’aimerais tout d’abord préciser qu’il n’existe pas un observatoire mieux que les autres à New York. Tous sont différents, tous se complètent et tous permettent d’admirer des choses que l’on ne voit pas forcément chez les autres. Si vous vous demandez quel observatoire visiter pendant un voyage à New York, demandez-vous d’abord ce que vous avez vraiment envie de voir !

➜ Si vous voulez voir le plus emblématique, direction l’Empire State building.

➜ Si vous voulez avoir une belle vue sur l’Empire State building, direction le Top of the Rock et/ou Summit.

➜ Si vous voulez avoir une vue panoramique sur l’ensemble de l’île de Manhattan, direction le One World Observatory.

➜ Si vous voulez avant tout vivre une expérience (sensorielle) ou bien vivre de vraies sensations fortes, rendez-vous à Summit ou bien à Edge (avec son étonnante activité d’escalade urbaine au sommet du building).

➜ Et si vous avez envie de plusieurs choses à la fois, alors oui, il faudra bien visiter plusieurs observatoires à New York ! 

Et voilà ! J’espère que vous aurez trouvé dans cet article tous les renseignements nécessaires pour préparer vos visites dans les différents observatoires de New York ! Et surtout, que vous savez désormais quel(s) observatoire(s) vous avez vraiment envie de visiter pendant votre voyage. S’il vous reste des questions à ce sujet, n’hésitez pas à les poser dans les commentaires 🙂

A lire aussi :

– Quel pass choisir pour visiter New York ? Le comparatif

– 10 magasins incontournables pour faire du shopping à New York

– Les pièges et erreurs à éviter lors d’un voyage à New York

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6 commentaires

  • Bonjour Laura
    Félicitation pour votre blog, qui m’est très utile. Lorsque j’ai acheté mes billets d’avion je ne pensais pas que c’était si compliqué de partir a new york, mais grâce a vous on apprend beaucoup.
    Ma première question concerne les observatoires :
    Est ce que les billets de chaque observatoires sont valable pour une entrée le matin et une entrée le soir?
    merci

    • Bonjour Jean-Claude,
      Non, les billets classiques pour les observatoires permettent de monter une seule fois.
      En revanche, il existe certains billets qui permettent de monter une fois de jour et une fois de nuit le même jour, uniquement pour l’Empire State building. Ce billet peut être acheté directement sur le site de l’Empire State building ou bien, en achetant le New York City Pass, qui permet d’entrer dans 6 des plus célèbres attractions de New York. Le New York City Pass offre sans frais supplémentaires la possibilité de monter au sommet une seconde fois la même journée (une fois de jour et une fois de nuit).
      Pour les autres observatoires, il n’existe pas à ma connaissance de billets qui permettent de monter une fois de jour et une fois de nuit.
      Au plaisir,
      Laura

  • Bonjour, je me pose la question de l’accès à ces tours d observatoire. Nous allons sur NY en famille l’année prochaine avec notre petit garçon de 2 ans… Il y a t’il des marches? Peut on y accéder facilement avec une poussette ?
    Je vous remercie !

    • Bonjour Isabelle,
      C’est une très bonne question ! Chaque grand site touristique de New York possède une section à propos de l’accessibilité pour les poussettes / fauteuils, en ligne. Pour ceux là plus particulièrement, les accès s’effectuent en ascenseur donc tout indiqués pour les poussettes.
      Pour l’ESB, tout est indiqué ici (poussettes autorisées dans les ascenseurs, pliées à l’observatoire).
      Pour le Top of the Rock, les infos sont ici (poussettes pliables acceptées).
      Enfin, pour le One World Observatory, les infos sont là (poussettes pliées dans les ascenseurs et à l’observatoire).
      Au plaisir,
      Laura

  • Bonjour,
    Nous allons à NY fin mai, nous avons pris le pass SightSeeing avec 4 activités et prévoyons de faire l’observatoire du One World Trade Center et celui du Top of the Rock; nous savons déjà quel jour nous irons, comment réserver le créneau préalablement ? Merci

    • Bonjour Amélie,
      Pour réserver le passage au Top of the Rock, le seul moyen (même avec un pass) est de se rendre sur place et d’opter soit pour une montée immédiate si les flux le permettent, ou bien de sélectionner un futur créneau de passage. L’info est à retrouver ici sur le site du sightseeing pass (section « How to Redeem »).
      Même chose pour le One World Observatory 🙂

      Au plaisir,

      Laura

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