Top of the Rock : L’observatoire du Rockefeller Center à New York

Parlons aujourd’hui de l’une des activités les plus incontournables de New York : monter au sommet du Rockefeller Center ! Baptisé « Top of the Rock », cet observatoire situé en plein centre de la ville permet d’admirer toute la skyline de New York à plus de 260 mètres de hauteur. Chaque année, ce sont des centaines de milliers de touristes qui se pressent pour pouvoir admirer cette vue magnifique. Il était donc temps de récapituler toutes les informations utiles pour cette visite de l’observatoire du Rockefeller Center mais également de partager avec vous toutes mes petites astuces ou conseils de visite ! Egalement, en parcourant différents forums de voyages, je me suis rendue compte que la même question revenait de façon récurrente : quelle est la plus belle vue entre l’Empire State building et le Rockefeller Center ? Alors pour connaître ma réponse, rendez-vous en fin d’article 😉

L’observatoire du Rockefeller Center : le Top of the Rock

La plateforme d’observation occupe les trois derniers étages du GE building (ou Comcast building), l’un des 12 buildings qui forment le complexe du Rockefeller Center. L’entrée de l’attraction se situe sur le côté du bâtiment, au niveau de la 50eme rue (entre la 5eme Avenue et l’Avenue of the Americas).

Les horaires d’ouverture sont très larges : vous pouvez monter au sommet du Rockefeller Center de huit heures du matin à minuit, 365 jours par an. Le tout dernier ascenseur monte au sommet à 23 heures. Une fois que vous êtes au sommet, vous êtes libres de rester à l’observatoire autant de temps que vous le souhaitez.

Les billets pour le Top of the Rock

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Bien évidemment, comme toujours lorsqu’il s’agit des activités les plus visitées à New York, il faut absolument penser à prendre son billet à l’avance et également à planifier son créneau de passage à l’avance. En fonction du billet que vous allez choisir, soit vous définissez votre date et heure de passage préalablement en ligne, soit vous devez vous rendre au guichet d’accueil pour planifier votre passage pour le jour même ou quelques jours plus tard. Si vous avez de la chance et que vous vous présentez simplement avec vos billets sans avoir planifié ni date ni heure de passage, vous aurez peut-être la chance de monter directement si vous tombez en période creuse. Mais la plupart du temps, on vous dira qu’il y a trop de monde pour l’instant et on vous invitera a choisir un créneau de passage ultérieur (c’est ce qui nous est arrivé lors de notre première tentative de passage).

Bon à savoir : si vous définissez en ligne une date et un créneau de passage qui ne vous conviennent plus une fois sur place, cela ne pose pas de problème. Les billets sont tout simplement valables un an à partir de la date d’achat. Vous pouvez donc tout à fait modifier ultérieurement le moment de votre passage.

Les principaux billets pour le Top of the Rock :

  • Le New York City Pass : tout simplement LE pass à prendre s’il s’agit de votre premier voyage à New York. Ce pass vous fait bénéficier de plus de 40% de réduction sur l’entrée des six attractions les plus populaires de New York (Top of the Rock inclus). En prime l’entrée à l’Empire State Building est également comprise, ce qui permet de comparer les deux expériences.
  • L’Explorer Pass : Un pass entièrement personnalisable qui propose des dizaines d’activités à sélectionner soi-même pour construire son propre pass. Plus on choisit d’activités, plus les réductions sont importantes. C’est cette option que nous avons choisi avec Florian pour visiter le Top of the Rock en l’incluant avec d’autres visites.

= > Il existe également d’autres pass touristiques à New York qui permettent d’entrer au Rockefeller Center. Toutes les informations sur les pass sont à retrouver dans cet article.

  • Le billet d’entrée simple au Top of the Rock : en 2016, le prix de l’entrée simple est de 32$ par adulte (soit environ 28€) et de 26$ par enfant de 6 à 12 ans (environ 23€). L’entrée est gratuite pour les enfants de moins de 6 ans. Actuellement, le tarif le plus avantageux pour l’achat des billets est proposé par Ceetiz avec des billets adulte affichés à 26€, soit une économie de 2€ par ticket.

 

Mes conseils de visite

Quel est le meilleur moment pour monter au Top of the Rock ? Matin ou soir ?

Le coucher du soleil reste bien sûr LE moment le plus magique. Mais c’est aussi celui que tout le monde veut voir ! Pour être sûr d’y assister, il faut généralement monter largement à l’avance, au moins une heure avant le début des festivités pour être sûr d’être en bonne place. Ensuite, il n’y a plus qu’à attendre le moment fatidique. L’autre moment que je préfère (et c’est celui pour lequel nous avons opté) : la nuit ! Les lumières de New York sont tout simplement sublimes et s’étendent à perte de vue. C’est une vision absolument féérique et un souvenir inoubliable, comme vous pouvez le voir sur les photos.

Enfin, juste après votre visite, ne loupez pas le formidable Rockefeller Plaza juste aux pieds du GE Building. C’est un des endroits les plus fréquentés de New York avec notamment en hiver sa fameuse patinoire et surtout le légendaire sapin de noel tout au long du mois de décembre. Vous pouvez également vous promener dans la galerie marchande située au sous-sol du GE building, ambiance art-déco garantie !

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Mon avis sur l’observatoire du Top of the Rock

Alors, à votre avis, entre l’Empire State Building et le Top of the Rock, de quel côté penche la balance ? Sans aucune hésitation, je répondrais que j’ai préféré l’observatoire du Top of the Rock. Pourquoi ? La vue est vraiment à couper le souffle : on peut bien sûr observer les centaines de buildings de New York, mais ce qui rend la vue si fabuleuse, c’est qu’on peut aussi admirer l’Empire State building !! Qu’on ne peut bien sûr pas voir quand on se trouve dessus. Et si en plus vous optez pour une visite nocturne comme nous, vous pourrez admirer les illuminations de l’Empire qui ressortent superbement dans la nuit.

Egalement, j’ai trouvé que la plateforme d’observation était beaucoup plus agréable au Rockefeller Center. Vous pouvez observer la vue depuis l’intérieur mais également depuis l’extérieur, comme à l’Empire State Building. Mais la principale différence est à l’extérieur : à l’observatoire de l’ESB, l’espace est cloisonné par un immense grillage alors qu’au Rockefeller, la vue donne l’impression d’être beaucoup plus dégagée puisque les protections sont en fait d’énormes vitres de plexiglas. Entre les deux, j’ai largement préféré la transparence des vitres, même s’il faut apprendre à jouer avec les reflets pour prendre de belles photos plutôt que de devoir coincer mon zoom dans les espaces des grilles de l’Empire State Building.

Enfin, même si l’affluence reste très importante au Rockefeller Center, il y a quand même généralement un peu moins de monde qu’à l’Empire State Building. Ce qui dans la pratique signifie moins d’attente pour monter et un observatoire beaucoup plus praticable.

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Les autres observatoires de New York

Pour prolonger le plaisir, il y a bien sûr les deux autres observatoires emblématiques de New York City :

  • l’Empire State Building : inimitable, incontournable, c’est tout simplement l’activité la plus populaire de New York juste derrière la visite de la statue de la liberté.
  • Le One World Observatory : le tout dernier observatoire en date à NYC. Situé au sommet du magnifique One World Trade Center. Une vue complètement différente de celle du Rockefeller et de l’Empire State Building puisque vous vous trouvez ici à la pointe sud de Manhattan.

Le Top of the Rock sur le plan

Adresse GE Building : 30 Rockefeller Plaza, New York.

Adresse Top of the Rock : West 50th Street, between 5th Avenue and Avenue of the Americas.

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