[New York gratuit] Les activités et visites gratuites

Aujourd’hui, nous allons voir comment il est possible d’économiser au maximum pendant son voyage à New York !

Si vous êtes en train d’organiser votre voyage à NYC, vous l’avez probablement déjà remarqué : New York n’est manifestement pas  une destination très économique pour nous autres européens. Mais la bonne nouvelle, c’est qu’en faisant un peu de recherches, on peut vite trouver de nombreux moyens pour faire des économies et gérer son budget au mieux.

Aujourd’hui, nous allons nous intéresser aux visites et activités gratuites à New York. Parce que oui, les activités gratuites ne manquent vraiment pas à NYC ! Et mieux que ça, c’est même de cette manière que l’on peut découvrir certains des côtés les plus authentiques de la ville 🙂

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Les activités gratuites à New York

  • Le Brooklyn Bridge

Une des activités les plus emblématiques de New York : traverser le pont de Brooklyn ne vous coûtera pas un sous. Qui plus est, on peut le faire dans les deux sens et à n’importe quelle heure du jour ou de la nuit. Le must : le matin au moment du lever du soleil ou le soir une fois la nuit tombée. Surtout n’oubliez pas votre appareil photo !

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  • Le ferry de Staten Island

Eh oui, ce ferry historique de New York est bel et bien gratuit ! Au départ de la pointe sud de Manhattan, la traversée dure une vingtaine de minutes et donne l’occasion de faire un petit coucou à la statue de la liberté qu’on aperçoit relativement bien et d’admirer la magnifique skyline de New York. Le must : traverser au moment du coucher du soleil.

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  • La High Line

Une des mes promenades préférées à New York : se balader en hauteur sur le tracé d’une ancienne ligne de chemin de fer aérienne et pouvoir admirer en contrebas toute l’agitation de la ville qui ne dort jamais.

Superbes points de vue sur les buildings, l’Hudson et même l’Empire State building. Accès gratuit bien évidemment. Le must : en fin d’après midi à n’importe quelle saison.

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  • Le Chelsea Market

Juste en dessous de la High Line, une petite galerie marchande au style et à la déco industriels qui abrite quelques-unes des meilleures adresses de New York.

Il faut absolument venir y casser la croûte ! Vous pouvez aussi trouver des souvenirs sympas à ramener à vos proches. Le must : à visiter en fin d’après midi ou le week end pour découvrir un Chelsea Market très animé.

☞ Voir plus d’infos sur le Chelsea Market

  • La gare de Grand Central

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Bien plus qu’une gare, c’est un monument incontournable de New York, et gratuit ! Outre la beauté architecturale, on y trouve de grandes galeries marchandes, un grand food court au sous-sol pour un petit en-cas et même un market trop mignon avec des produits alimentaires de qualité. Sinon on peut aussi simplement s’assoir et observer la foule grouillante new yorkaise.

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  • La grande bibliothèque de New York (NY Public Library)

Encore un monument historique incontournable de New York. Même si vous n’aimez pas spécialement lire et que vous ne mettez jamais les pieds dans une bibliothèque, il faut absolument entrer dans cette-ci !

Salles immenses et véritablement impressionnantes, vous êtes dans la 3eme plus grande bibliothèque du monde. Le must : ne loupez surtout pas la Rose Main Reading Room, une salle de lecture de presque 100 mètres de long.

☞ Voir plus d’infos sur la NY Public Library.

  • Le mémorial du 11 septembre

Gratuit et librement accessible, le mémorial du 11 septembre attire chaque jour des milliers de visiteurs, venus du monde entier. Le site : deux immenses bassins entourés par les noms des milliers de victimes, quelques roses blanches ou rouge pour marquer la date anniversaire de proches disparus dans cette terrible catastrophe. Le musée ouvert en 2015 est payant, seul l’accès au mémorial est gratuit.

☞ Plus d’infos sur le mémorial du 11 septembre.

  • Wall Street

Mondialement connu, Wall Street est en fait un petit quartier qui regroupe les principales institutions financières et boursières des Etats-Unis. Les lieux sont hyper protégés depuis le 11 septembre mais on y accède gratuitement tout au long de la journée.

A quelques mètres de là, ne loupez pas non plus le fameux Charging Bull, sculpture emblématique du quartier mais difficilement accessible à cause des hordes de touristes autour !

  • Central Park

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Sheep Meadow au début du printemps

Rien de tel qu’une belle promenade à pied pour visiter Central Park ! C’est gratuit et très honnêtement, vous pourrez profiter de passer là où les vélos et tous les autres engins à moteur et à roues sont interdits !

Ne loupez pas le Belvedere Castle, ce petit château juché sur un pic rocheux, la très belle étendue gazonnée de Sheep Meadow ou encore la fontaine de Bethesda juste à côté du Mall, une immense avenue piétonne entourée d’arbres. Facilement de quoi y passer une demie journée sans rien dépenser !

☞ Voir plus d’infos sur Central Park et toutes ses activités

  • Les autres parcs

En plus de Central Park, New York regorge d’autres magnifiques parcs à explorer ! Je vous conseille particulièrement Bryant Park situé en plein milieu des buildings de Midtown ou bien le Brooklyn Bridge Park pour avoir une magnifique vue sur la skyline de Manhattan depuis la pointe de Brooklyn. Ou encore Battery Park pour admirer la statue de la liberté au loin, Washington Square Park et son bel arc de triomphe…

Dernièrement, le parc Little Island a également vu le jour. Ce parc a été aménagé sur une île artificielle au dessus de l’Hudson River, un point de vue unique pour une promenade pas comme les autres !

  • Times Square

Impossible de ne pas faire figurer ce lieu dans une liste des activités gratuites à faire à  New York ! Times Square est probablement l’un des lieux les plus emblématiques de la ville et on peut y passer du temps tout à fait gratuitement !

On peut tout simplement observer l’incroyable énergie de Times Square depuis l’estrade TKTS ou bien entrer dans les magasins délirants et immenses du quartier. Et bien sûr, ne partez pas sans avoir dit bonjour au Naked Cowboy !

Voir plus d’infos sur Times Square

  • La cathédrale Saint Patrick (St Patrick Church)

A deux pas du Rockefeller Center, la cathédrale Saint-Patrick est célèbre pour son architecture gothique qui rompt complètement avec l’architecture contemporaine des buildings qui l’entourent. L’entrée est gratuite, une visite un peu insolite qui tranche avec la modernité et la folie ambiante de New York.

  • La 5eme Avenue

Vous voulez du pur concentré New Yorkais ? Alors équipez-vous de bonnes chaussures et lancez-vous à la conquête de cette avenue incontournable ! Entre zones résidentielles (dans sa partie sud) et zones commerciales (voire, de luxe) dans ses parties les plus au nord, la 5eme Avenue est un véritable paradis new yorkais. Exactement comme dans les films, mais en encore mieux !

  • Découvrir les plus beaux buildings de New York

L’une des façons les plus économiques de découvrir New York, c’est de marcher ! Ou à la rigueur, de prendre le métro. Une idée sympa est de partir à la découverte des plus beaux buildings de New York et de s’organiser un petit itinéraire découverte.

Vous découvrirez ainsi quelques-uns des plus beaux monuments du patrimoine new yorkais. Pour savoir où les trouver, rendez-vous ci-dessous :

☞ Voir plus d’infos sur les plus beaux buildings de New York

  • Visiter les différents quartiers de New York

Parce que chaque quartier de New York possède une âme et une atmosphère bien particulière. Si vous voulez vraiment découvrir la VRAIE New York, alors plongez-vous à corps perdu dans le dédale des rues et… marchez ! Il n’y aura sans doute pas de meilleure activité gratuite à faire à New York.

Pour vous aider à concocter des itinéraires inoubliables, vous pouvez vous aider des différents articles consacrés aux quartiers les plus emblématiques de la ville (voir ci dessous) ou bien vous inspirer de ceux que l’on peut trouver dans les différents guides sur New York.

☞ Voir les articles par quartier

☞ Voir les meilleurs guides de voyage sur New York

  • Le téléphérique de Roosevelt Island

En voilà une petite activité insolite et « presque » gratuite. Il y a fort à parier que vous ayez besoin de prendre une carte de métro illimité pendant votre séjour à New York. Si c’est le cas, alors sachez que vous pouvez accéder au téléphérique de Roosevelt Island qui assure la liaison entre Manhattan et la petite île de Roosevelt Island située au milieu de l’East River.

L’occasion parfaite de s’élever dans les airs au dessus des buildings et de profiter ensuite de la vue sur la skyline, le tout en utilisant simplement sa carte de métro !

Les musées gratuits de New York

La ville compte un certain nombre de musées dont l’entrée est gratuite en permanence. Bien sûr, il ne s’agira pas des musées les plus renommés ni des plus fréquentés mais on trouve tout de même une variété de musées gratuits assez intéressante. En voici quelques-uns :

  • Le National Museum of the American Indian (musée national des Indiens d’Amérique)
  • Le Museum at FIT (musée de la mode au Fashion Institute of Technology)
  • Le American Folk Art Museum (musée d’art populaire)
  • La Hamilton Grange (maison de campagne d’un riche homme politique du XIXe siècle, restée en l’état)
  • BLDG 92 (le musée du Navy Yard)
  • Hispanic Society of America (dédié aux civilisations hispaniques)

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Les périodes de gratuité des musées

Certains musées offrent aussi certaines périodes de gratuité à leurs visiteurs. Un très grand nombre de musées étaient concernés par cette mesure il y a encore quelques années. Mais malheureusement, depuis la reprise post Covid, il semble que ces plages d’ouverture gratuite aient été réduites à leur maximum, réservées aux résidents de la ville de New York voire tout simplement supprimées.

Actuellement, les musées qui conservent des plages de gratuité pour les touristes sont :

  • Le musée du 11 septembre (tous les lundis, entre 15h30 et 17h).
  • Le museum of jewish heritage (tous les jeudis entre 16h et 20h).

Les musées « Pay as you wish »

Si les périodes de gratuité sont de plus en plus rares, certains musées (dont certains très renommés !) proposent désormais des plages d’entrée « Pay as you wish », autrement dit « Payez ce que vous voulez ». Un bon moyen pour profiter d’entrées dans de beaux musées à prix réduit ! Les musées concernés par les plages « Pay as you wish » sont :

  • Le Museum of the City of New York (qui est constamment « Pay as you wish »).
  • Le National Jazz Museum (qui est constamment « Pay as you wish »).
  • Le Museum at Eldridge Street (« Pay as you wish » les lundis et vendredis).
  • Le Guggenheim Museum (« Pay as you wish » les samedis entre 18h et 20h).
  • Le Whitney Museum of American Art (« Pay as you wish » les vendredis entre 19h et 22h).
  • La New York Historical Society (« Pay as you wish » les vendredis entre 18h et 20h).

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Et voilà, vous savez maintenant tout ce qu’il faut pour profiter des meilleures activités gratuites de New York ! S’il vous reste des questions, n’hésitez pas à les poser dans les commentaires 🙂

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18 commentaires

  • Bonjour,

    Es ce que la période de gratuité des musées est toujours d’actualité ?

    • Bonjour,
      Concernant les périodes de gratuité ou les entrées « Pay as you wish », il est toujours bon de vérifier sur les sites des musées quelques jours avant, que les plages sont toujours bien conservées. Depuis la reprise post Covid, un grand nombre de musées ont restreint, voire supprimé ces plages et ils ont besoin de renflouer leurs caisses… Les infos sont donc données à titre indicatif, et sous réserve de modifications 🙂
      Au plaisir,
      Laura

  • Bonjour,
    concernant l’entrée gratuite au MET et au musée du 11 septembre, pensez-vous qu’on peut se présenter et être sûr d’y entrer dans les horaires que vous indiquez?
    En cas de doute, je préférerais prendre payer un billet à l’avance.
    Merci pour votre réponse et pour votre site que je découvre.

    • Bonjour Thierry,
      Comme il est mentionné dans l’article, l’affluence est généralement considérable lors des créneaux d’ouverture gratuits des musées. Pour entrer, il est conseillé d’arriver et de commencer à faire la queue bien en avance !
      Par contre, il n’existe actuellement pas de créneau de gratuité pour le MET.
      Au plaisir,

      Laura

      • Ah j’ai confondu Met et Moma. Il s’agit tout de même de créneaux de 3 ou 4 heures, je ne pense pas tenir davantage. Je pense qu’il faut sélectionner les salles dans le cas du Moma sous peine de syndrome de Stendhal!
        😉

        • Effectivement !
          Et même en visitant les musées avec des plages horaires plus étendues, il faut de toute façon opérer une sélection 🙂

      • Bonsoir pour info nous sommes arrivés en fin de journée au MET (presque 16h) car il pleuvait et sommes rentrés gratuitement, plus personne à la billetterie. Bon nous ne sommes restes qu’une heure environ car le musée fermait vers 17h il me semble.

        • Merci pour l’info Aurore !
          Effectivement, les musées ferment assez tôt à New York et il y a eu une grosse modification des droits d’entrée au MET au début du mois de mars. Peut-être est-il possible de rentrer gratuitement en fin d’après midi, j’essaierai de regarder ça de plus près lors de mon prochain voyage 😉

  • Bonjour,
    Pour le musée du 11 septembre, gratuit le mardi soir, est-il celui qui est inclus dans le city pass ? Merci d’avance 🙂

  • Si vous aimez l’ histoire du Rock allez vous ballader à Noho et St Mark place.
    Le Chelsea Hôtel est aussi un endroit à voir.
    Quand à Central Park ya vraiment de quoi faire et ça regorge de petits spectacles le Dimanche.

  • Je te remercie pour toutes ces précisions 😉

  • Merci pour ton super site où on trouve de supers idées 😉

    Concernant les musées, en particulier le musée d’histoire naturelle, dont l’entrée est apparemment Pay As you want… y’a t’il des jours en particulier ou c’est tout le temps?
    Et comment le sait-on, car si je vais sur leur site, c’est 27$ l’entrée…

    Merci pour ta réponse.

    • Bonjour Johanna !
      Il me semble que le musée d’histoire naturelle est toujours « Pay as you want ». En fait c’est assez ambigu car pour les musées Pay as you want, il y a toujours une « donation suggérée ». Du coup, ici pour le musée d’histoire naturelle, on s’attend à ce que les visiteurs paient 27$ même si on ne les oblige pas formellement à payer cette somme.
      Personnellement, nous avons visité le musée d’histoire naturelle et le MET cette année, les deux sont pay as you want et nous avons payé la somme indiquée pour la donation suggérée; soit un peu plus d’une vingtaine de dollars pour chaque musée. Peut-être que certains donnent moins mais honnêtement je ne sais pas si la pratique est réellement répandue. Et les musées sont tellement immenses et magnifiques que franchement, ça les vaut vraiment 😉

      • Oui je viens de le faire et j’ai payer 20$ pour 2 personne au musée national

      • Hello :). quand tu parles d’une vingtaine de dollars par musée et par personne ou pour deux.? Merci de ton retour !

        • Bonjour Annah,
          Attention, il s’agit au-dessus de commentaires anciens qui ne sont plus forcément d’actualité.
          Le MET n’est aujourd’hui plus un musée à donation suggérée. Le tarif d’entrée en vigueur pour chaque visiteur s’élève à 25$ et donne accès au MET pendant 3 jours consécutifs.
          En revanche, pas de changements pour le musée d’histoire naturelle, la donation suggérée est toujours de 23$ par personne.
          Nous avions donc donné cela par personne pour entrer 🙂
          Au plaisir,
          Laura

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